Um dos trajetos mais tradicionais de se fazer no Sudeste Asiático é ir do norte da Tailândia ao norte do Laos, pela proximidade dos dois destinos.

O mapa mostra Chiang Mai, Chiang Rai e Chiang Khong, na Tailândia, e Huay Xay e Luang Prabang, no Laos. Chiang Khong e Huay Xay são as duas cidades na fronteira dos países pelas quais você vai passar se escolher ir de ônibus ou barco. Veja aqui como ir de Chiang Mai a Luang Prabang, do norte da Tailândia ao norte do Laos.

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* Preços: US$ 1 = 35 baht

Como ir de Chiang Mai a Luang Prabang:

1) Avião – Recomendo apenas para quem está fazendo uma viagem rápida, porque é caro. A Lao Airlines tem um voo direto por dia de Chiang Mai a Luang Prabang por cerca de US$ 150 (com direito a 20 kg de bagagem). Os buscadores mostram voos com conexão em Bangkok, mas esse deslocamento não vale a pena.

2) Ônibus – O ponto inicial do ônibus é Chiang Mai, mas ele também passa em Chiang Rai e Chiang Khong. Uma ideia é pegar um tour a Chiang Rai, pedir pra ficar na cidade, dormir lá e tomar o ônibus a Luang Prabang no dia seguinte.

Como ir de Chiang Mai a Luang Prabang: Da rodoviária de Chiang Mai (lembre-se que quase todo hotel vende passagens de ônibus junto com o transporte em tuk tuk até a rodoviária) são 5 horas até Chiang Khong, na fronteira da Tailândia com o Laos. Ali você vai ter que descer do ônibus para as formalidades da fronteira (brasileiros precisam pagar US$ 30 pelo visto) e trocar de ônibus para cumprir as 12 horas até Luang Prabang. É um rolê longo e cansativo, eu particularmente prefiro pegar o barco a ficar todo esse tempo num ônibus. Custa cerca de 1 200 baht.

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Como ir de Chiang Mai a Luang Prabang:

3)  Barco “slow boat”

Comprando a passagem de barco (a viagem toda sai de 1 800 a 2 000 baht) em Chiang Mai ela já inclui o transporte até Chiang Khong e uma noite num hotelzico qualquer na cidade. Em Chiang Mai, indico a agência Travel Hub (2 Chaiyaphum Road, Thapae Gate), mas meio que comprando em qualquer agência a viagem vai ser bem parecida.

slow-boat-rio-mekong-luang-prabang No dia seguinte você vai para a fronteira de manhã, pega um ônibus para o outro lado e aí embarca (é tudo bem fácil e intuitivo e vão ter outras dezenas de pessoas fazendo o mesmo). Os slow boats são uns barcos compridos de madeira onde eles colocam uns assentos de carro pro pessoal se acomodar. A não ser que você adquira a viagem com alguma operadora que te forneça almoço, não tem nada pra comer na viagem, então compre alguma coisa na cidade pra levar.

O barco leva em média 7 horas para chegar ao ponto de pernoite, a vila de Pakbeng. Cheque antes se sua passagem inclui pernoite lá, se não é preciso reservar uma acomodação. No dia seguinte são mais 8 horas até Luang Prabang.

O Rio Mekong é grandioso e impressionante, e, apesar da paisagem não mudar muito, ela é bonita e selvagem. O barco vai estar cheios de turistas, gente pra conversar e jogar cartas durante o trajeto. Às vezes ele pode ir bem abarrotado, o que é menos confortável, mas isso é imprevisível. E ele vai parando no caminho para as pessoas descerem.

É importante ir bem agasalhado (bem mesmo, tipo dois casacos e cachecol) porque pode fazer frio a bordo. A experiência divide opiniões, mas eu gostei bastante. Acho um jeito diferente de se deslocar e entrar em contato com o Laos, e você não vai fazer nada parecido em nenhum outro momento da viagem pelo Sudeste Asiático.

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Como ir de Chiang Mai a Luang Prabang:

4) Slow boat “chique”, o Luang Say Cruise

O cruzeiro Luang Say é uma experiência mais confortável e sofisticada de slow boat (que sai a partir de US$ 379).

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Quarto do Luang Say Lodge

Como ir de Chiang Mai a Luang PrabangA: a viagem começa em Chiang Khong (você precisa proporcionar seu transporte até lá), onde um funcionário te recepciona e faz o transporte até o porto de onde sai o barco no Laos. O barco é externamente igual aos outros, mas dentro tem boas poltronas acolchoadas, mesas e um bar com mexericas e bananas à vontade. São as mesmas 7 horas até Pakbeng, com parada em uma vila pra ver as casas dos moradores.

Dorme-se num belo lodge com camas king-size com dossel e há jantar com showzinho de dança dos moradores da vila. No dia seguinte, o barco sai cedo e faz duas paradas: numa outra vila (onde os moradores tentam desesperadamente te vender cachecóis e pulseiras) e nas cavernas Pak Ou Buddha Caves, cheias de estátuas de Buda. De novo há almoço a bordo. Chega-se a Luang Prabang no fim da tarde (depois de 8 horas navegando).

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Betina Neves

Seus 10 anos de experiência no Jornalismo de Turismo deram o tom da linguagem do Carpe Mundi. Perita em traçar roteiros e na eterna busca pela passagem aérea mais barata, escreve um e outro post por aqui enquanto explora metrópoles insones, prova comidas exóticas e relaxa em praias vazias deste mundão.

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